La creciente popularidad del idioma español

La creciente popularidad del idioma español

30 enero 2011 No Comments »

Un nuevo estudio muestra que existen más estudiantes universitarios estadounidenses en cursos de español que de cualquier otra lengua extranjera.

La encuesta publicada por la Asociación de Lenguas Modernas (MLA, por sus siglas en inglés) muestra que a pesar del movimiento en contra de los inmigrantes de los últimos años y el aumento en el número de estudiantes universitarios que se inscriben en cursos de árabe, chino y coreano, el español sigue siendo el idioma más estudiado dentro en las universidades.

El español sigue siendo la luenga extranjera número 1. Casi el 50% de las inscripciones universitarias para cursos de idiomas extranjeros se centra en las clases de español.
Cerca de 850,000 estudiantes se inscriben en clases de español, seguido de los 210,000 que se inscriben en francés, 198,000 en alemán, 74,000 en japonés y 61,000 en chino.

Todo indica que esta tendencia continuará por razones que van más allá de la existencia de una inmensa población hispana en los EE. UU. Los estudiantes de todos los grupos étnicos elijen el español porque les abre oportunidades de trabajo. Además, al momento de cortes en el presupuesto, es más fácil que las universidades quiten los cursos de idiomas que tengan menor asistencia, pero que mantenga los de español.

En los EE. UU., cerca de 34 millones de personas hablan español, incluso los 3.5 millones que son hispanos, de acuerdo a la Oficina del Censo. Eso hace que los Estados Unidos sea el principal país hispano-hablante del mundo.

Pero, ¿continuará la tendencia? ¿Mantendrán las nuevas generaciones el uso de sus idiomas en tiempos en los que varios estados consideran tomar medidas anti-inmigrantes y cuando la crisis económica hace más lento el flujo de la inmigración latinoamericana?

Existe una razón para pensarlo. Una encuesta a nivel nacional realizada por la firma pública de investigación Bendixen and Amandi, revela que el 89% de los jóvenes nacidos en el extranjero y el 59% de los hispanos nacidos en los EE. UU., hablan inglés y español.
Es un nuevo fenómeno. A diferencia de lo que sucedía en décadas pasadas, cuando los padres les pedían a sus hijos que no hablaran español porque creían que progresarían más si únicamente hablaban inglés, ahora los inmigrantes mexicanos quieren que sus hijos sean bilingües.

Además, ser bilingüe ahora se considera como una ventaja laboral. También, la tecnología mantiene a los inmigrantes y a sus hijos más cerca de sus países de origen. La tecnología ha sido un factor clave; gracias al Internet los EE. UU. se están convirtiendo en una sociedad multiétnica.

Los hispanos ya constituyen la minoría más grande en los Estados Unidos y la tecnología ayudará a la fuerza hispana en el país a crecer en un futuro cercano.

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